Kevin Lynch Adobe の次の一手として期待されている、コードネーム Apollo について、Adobe ケビン・リンチ氏が語っているCNet の記事、Flash to jump beyond the browser「Apollo」プロジェクトで Flash の「脱ブラウザ」をねらうアドビ)。Apollo はFlash/PDF をプラットフォームにしたスタンドアロンデスクトップアプリケーションが開発できるツール、というフレコミです。今年の暮れからベータ、来年早々にリリース予定だそうです。ブラウザに依存しない Flash アプリケーションを・・・という目的はこれが初めてではなく、Macromedia にはかつて Central という製品がありましたが、これとどう違うのかというと・・・、


Central は Konfaburator、Dashboard タイプのデスクトップ常駐型のコンテナをMacromedia が提供し、その上で動く Widget に相当するもの(Podと呼ばれてました)を開発するフレームワークと課金インフラ。一方 Apollo で開発出来るのは、デスクトップにあるアイコンをダブルクリックして立ち上げ、コントロールパネルから追加と削除が出来るようなスタンドアローンアプリケーションだそうです。

Central がなし崩しになっているだけに、Apollo を売り込むのはちょっと策を練る必要があるかもしれません。特にFlash開発者の間には、Central 後遺症ともいえる心理的なバリアーが残り、手を出すのはちょっと様子を見てから、という2番手戦法にでる人たちもでてくるのではないかと思われます。Apollo で開発したアプリケーションを実行するランタイム環境は Flash や PDF とは別のインストールが必要になるみたいなので、ここもネックになるところ。Microsoft の WPF (Windows Presentation Framework) による追随も脅威の一つ。

逆にAdobe Apollo の強みはなんといっても豊富なコンテンツと世界に2百万人いると言われている開発者コミュニティ。コンテンツと開発者をどれだけ並行的に Apollo の世界に引き込むことが出来るかというのが鍵になるでしょう。そういう意味では、今回の CNet での ケビン・リンチのインタービュー掲載は効果的なバズマーケティングだと言えるでしょう。

Microsoft はデスクトップアプリケーションからウェブの世界へとマーケットを広げようとして Microsoft Expression をリリースしていますが、Adobe はこれとは全く反対の動き。ウェブの世界からデスクトップへとユーザー/開発者を広げていきたい戦略。

両社ともこれまでの自分の縄張りではビジネス的に飽和状態で、これまでをしのぐ成長が期待できないことを自覚しているとも言えます。Microsoft はデスクトップアプリケーション開発ツールというカテゴリからより高い成長を求めてデザイナー/デベロッパー市場へやってくる。Adobe はウェブ開発ツールというマーケットからデスクトップアプリケーション開発ツールというマーケットに成長をかけている気がします。

もちろん、既存のユーザーをターゲットに、『今ある資産を活用し、これまで出来なかったことが新しいツールで出来ますよ』というのが両社のマーケティングパンチラインになるんでしょうが、現状のユーザーベースが100% Apollo を採用しない限りこれまでと同じ成長は期待できないところ。

外的要因としては Ajax の急速な発展を背景に、ウェブブラウザを超えたデスクトップアプリケーションとのシームレスな統合を実現する RIA というところに両社とも賭けているいるようですが、デスクトップとブラウザの壁を取り払う必要が本当にでてくるのかというところも多少疑問が残ります。少なくてもエンドユーザの観点からは、ロケーションフリーでユニバーサルなアプリケーションを実現するブラウザ環境と、デスクトップにロックインされたスタンドアロンアプリケーションがもっと近づき壁を越えるとき(超えなければいけないとき)は思ったよりもそんなに早く来ないのではないかという気もします。

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