ビデオや Web2.0 の陰に隠れて、投資家の間でホットなのが実はドメインを使ったビジネス。といっても、ドットコムバブル期みたいに、誰かに買ってもらえそうなドメイン名を登録してじっと値上がりを待つというのではありません。

ビジネスモデルは至ってシンプル。オンラインなんだけど使ってるんだか使ってないんだか分からないようなパークサイトを集めて広告収入をえるというビジネスモデル。行くとコンテンツはほとんどなくて、Google や Yahoo の広告だけがあるサイトをたくさん集めて運営している会社です。たとえば、www.flashgames.com というサイト。コンテンツはほとんどないのに、年間1千5百万円以上の広告収入を稼ぎだしているというから驚き。

とにかくタイプミスやありそうなドメイン名をたくさん集めて広告収入を得る。一方で投資家から資金を集めて運用しリターンを返すという、まさにインターネットドメイン版 REIT(Real Estate Investment Trust: 不動産投資信託)の仕組みになっています。ドメイン名の登録料とサーバー&帯域という投資でローコスト、ハイリターン。リスクも少ないので投資家には大人気(利益率は約80パーセント)。業界最王手の Internet REIT を筆頭に、最近はファンディングのニュースが後を絶ちません。以下は、ダイレクトナビゲーション(Direct Navigation:アドレスバーに直接 URL をタイプしてウェブサイトに行くことから) とも呼ばれる業界のメジャーな所。

ireit
Internet REIT
業界最王手。先週にはMaveron LLC、Jacobson Family Investment (JFI)、Perot Investments などから投資を引き出し更にその勢いに加速を付ける構え。Maveron LLC はシアトルベースのベンチャーキャピタルで、スターバックスの CEO、 Howard Schultz が共同創設者に名を連ねるベンチャーキャピタル。所有ドメイン数は業界トップの40万ドメイン名。月刊のトラフィックは5千万ビジター。iREIT CEO の Marc Ostrofsky といえば、www.business.com というドメイン名を約7億円で売買し、市場最高値でのドメイン売却記録を作った人。ダイレクトナビゲーション という新しいカテゴリーを作って Internet REIT で返り咲きです。

marchex
Marchex Inc.
約170億円で Name Development Ltd. を買収し、一気に10万ドメイン、1千700万ビジター(月刊)を獲得。トータル20万ドメインを保有し、業界2位へ飛び出した NASDAQ 上場の広告会社(ティッカーシンボル:MCHX)。

demandmedia
Demand Media Inc.
同じく先週120億円の投資を確保し スタートしたベンチャー。現在15万ドメインを保有。MySpace.com の前チェアマン Rickard Rosenblatt の起ち上げた会社。

これらのパークサイトからの広告収入は検索エンジンプロバイダーにとって5%から10%のレベニューをたたき出しているというから、Google や Yahoo も一目置いています。2007年には12億ドルマーケットに成長するというアナリストもいてしばらくはホットなエリア。ただ、ある程度の資金があれば誰でも出来るノーブレインビジネスなので参入障壁は低く、競争激化が予想されます。Yahoo! や Google も参入する予定があるとか参入しているとか。

Internet REIT のCEO、Marc Ostrofsky 氏 が Forbes のインタビューのなかで、『ショッピングモールにウォールマートが出来たら、隣に自分のお店を出したいと誰でも考える。それは、ウォールマートに来る客が自分のお店にも来る可能性が高いから。ウォールマートの隣に店を出すことはお金さえ払えれば違法なことはない。高速道路脇にあるビルボードの広告塔と同じことだ』とか、『自分たちは不動産デベロッパーとおなじで、商業価値をドメインに付けて転売するというビジネスをしているだけだ』と語っています。んー、ウォールマートの隣に出すお店には少なくとも売る物(コンテンツ)があるはず。広告だけだけしかないお店ってどうなの? Marc さん。

参考文献

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