Google や Yahoo など大手が幅を利かせている検索エンジン業界ですが、ニッチなユーザーをターゲットにした検索エンジンもたくさん出てきています。その一部をまとめてみました。

検索エンジンスタートアップをリサーチしてみるて分かったことは、このインダストリー、人によって分析が全く正反対であるということ。

一つの極論は、Google や Yahoo など、既に確立された企業がシェアの80パーセントを占めている業界で、少数独占の売手寡占市場(オリゴポリー)。ブランド力が参入障壁になっていて、アディダス、Nike、Reebok が犇めくスポーツウェア業界と同じく、小さな会社がはいっていってもつぶされるのがオチだ。という意見。確かに、テクノロジーに無関心な人は、Yahoo に行って、Google と入れて検索して Google に行くような人もいるくらい。一度使ったらそこを使い続けていく人、実は僕の周りにもたくさんいます。

もう一方で、Google や Yahoo を支えているのは検索の質。検索の質はそれを実装しているアルゴリズムから生まれてくるもの。検索アルゴリズムは 断続平衡説 Punctuated Equilibrium Theory) によって説明できるので、次の大きな『次のアルゴリズム』がやってくれば、業界再編は十分にあり得る。だから、今日優位に立っている検索エンジンの持つアルゴリズムに持続的優位性(Sustainable Competitive Advantage)がない、という人たち。

で、後者の分析をする人、インターネット広告バブルも追い風に、検索を生業としてビジネスを起ち上げていく訳です。傾向としては、検索対象に特化する、タグやSNS との融合、マッシュアップ型、などが多く見られます。

sphere
サンフランシスコにあるブログを対象にした検索エンジン。6ヶ月で2倍という驚異的なスピードで増えているブログの世界をスマートに小さくすることが出来ないものか、という発想から生まれた検索エンジン。検索結果に時間的な要素(タイムリーな話題性、時間軸で検索)、ブログ本文を解析してスパムを排除。残念ながら英語のブログしかインデックスしていないようです。Apollo とか今話題になっていそうなキーワードがブログでどんな風に話されているのか調べるのには便利。Hearst Publishing、Trident Capital、Scott Kurnit 氏(About.com のファウンダー)などから約4億円の投資を集めています。Wordpress.org の Toni Schneider 氏がアドバイザーをつとめています。SphereCEO Tony Conradのポッドキャスト(TalkCrunch

Eluta
カナダの仕事探し専門検索サイト、お世話になってます。景気が良くなってくると広告とともに太っ腹になるのがジョブマーケット。結構いいところに目をつけているんじゃないかと思います。このジョブ検索エンジンのすごいところは、自分が検索した条件にマッチするポジションが、将来どの会社から出てきそうか、数学的、統計学的に計算してくれるところ。

QUBE
ブラウザレスサーチを実現しようとしている Windows 専用アプリケーション、QUBE。Apollo でできたらいいなー、これ。

Big.com
とにかく見やすくをテーマにしたサイト。視力の弱い方、高齢者フレンドリーなサイト。とにかく文字が大きい。団塊の世代、ベビーブーマーが加齢する中面白いニッチ。Web サイト用の虫眼鏡ツールバーも併せてリリースしている会社。

Keotag
メジャーな検索サイトを横断的に検索してくれるサイト。Technorati、Blinklist、Delicious、Furl などなど、その数なんと 17

YaCy
P2P を使って ウェブのインデックスネットワークを作るというプロジェクト。

そのほかにも、トピックを限定した Kosmix.com、人物、会社の検索に特化した ZoomInfo.com、エンジニア向けに様々なスペックを検索できる Globalspec.com、などもあります。

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