YouTube を $1.65 billion で買収した Google。

グーグル、ユーチューブを165000万ドルで買収 (CNET Japan)
Google To Acquire YouTube for $1.65 Billion in Stock (Press Release)

ニュース系サイトからブログまで、ネットはこの話題で持ち切りといった感じです。賛否両論いろいろとありますが、それはその筋の方々に任せるとして・・・。

YouTube は IPO 前の会社なのでなかなかその売り上げとか収支のデータが手に入らないのですが、そこんところを試算してくれた人がいます。
YouTube IS Wildly Profitable – No Doubts About It
北米のオンライン業界に精通した Ashkan Karbasfrooshan 氏によると、CPM ベースのバナー広告と Video 広告の二本柱で月間 $7.5 million(約 8 億円、内訳はバナーが $2.25M、Video広告が $5.25M)、年間 $90 million (約 100 億円)の売り上げがあることになります。ざっくり、年間売り上げの 18 倍のプライスタグで Google に買収されたことになります(買収は100%が株式交換)。Google の2005 年の売り上げが $6,138 million なので、1/68の会社を買収したことになります。

噂が流れ始めてからディールが集結するまでが非常に短かったというのも今回の買収の特徴。Google はかなり積極的だったようです。
Google buys YouTube for $1.65 billion by SiliconValleyWatcher

Google も実は検索以外の収入源を一生懸命模索しているところなのかもしれません。Google の収入の 99% は広告。そのうち、55% は Google のサイト、44% が AdSense。広告の利益率は約 65% と高いのですが、他のものを入れると50%を切ってしまいます。検索エンジンに非常に偏ったビジネスでそれ以外のビジネスはなかなか思うようにはいってないのかもしれません。広告を掲載する場所には困っていないようなので今すぐに Google がなくなるということはないのですが、参入障壁が低い業界なので新しいアルゴリズムさえ発見されれば Google が今日の Yahoo! のようになってしまうこともあり得るでしょう。

ということで前置きが長くなりましたが、本題は、Google を超える検索エンジンの登場か?という話題で登場した Powerset というシリコンバレーに誕生したベンチャー。TechCrunch でも取り上げられ(Will Powerset Pull a Google?)ネットを二分しての論争が巻き起こっています。

何でも自然言語を使った検索を実装しているらしく、デモを使った人を『もう Google には戻れない』と言わしめているらしいです。まだサイトも公開されていませんが、10億から20億円くらいの企業評価額を付けているとか付けていないとか。

検索エンジンで首位に立つ Google。それを追い抜く会社が出てくるのかどうかは学校の授業でもよく取り上げられるテーマ。持論は、Infoseek が Yahoo に抜かれ、Yahoo が Google に抜かれたのと同じように、Google もいつかは抜かれる日がやってくる、ということ(『それがいつなの?』と聞かれると答えに困るのですが)。逆にそういう日がやってきてくれないと進化がないのではないかとも思っています。

Google の強みは検索の精度を支えるアルゴリズムとテクノロジー。テクノロジーの進化は日々少しずつ改善されていくものではなく、急激に変化する時期とほとんど変化しない時期が交互にやってくる、断続平衡説を信じています。ある日突然誰かが今まで全く考えもしなかったアプローチであたらし検索アルゴリズムを発見することで進化してきました。

Google のアルゴリズムの発見に、どれだけの人が Yahoo を抜く検索エンジンになると思っていたか。Google の当初の大株主は Yahoo であったことからも投資によって技術を自分の中に取り入れようとすることにも限界があると思います。

ベンチャーキャピタルはお金が余っているようですし、Powerset がバブル的なものなのか、それとも次の検索テクノロジーの進化になるのかちょっとこれから見守っていきたいところです。

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