amber Mac の Firefox は、使えば使うほど遅くなってくるので、昨日リリースされた Firefox 2.0 RC3 早速を入れてみました。これが思いのほかよくなっていて、使えなくなってしまうエクステンションとのトレードオフがあるも十分満足。

Firefox 2.0 といえば、今日の Inside the Net で Mozilla 2.0 チームで UI を担当した Radiant Core と言う会社がフィーチャーされていました。この会社、カナダのトロントにある Web デザインファーム。今回の Firefox 2.0 の UI を担当した Jay Goldman 氏と Mike Glenn 氏が登場。Mozilla チームが UI を外だししたのは今回が初めてで、UI デザインの企画書コンペで選ばれたというから、そのデザイン能力には高い評価が。

話の中で面白かったのは、Mozilla チームといえソフトウェアエンジニアの集団。デザインを専門に行う UI チームが外から入ってくることに最初は抵抗感があったそうです(UI なんか俺たちで出来るよ的な反応)。この辺をどう解決していったかをポッドキャストのなかで語っています。解決の特効薬は双方向コミュニケーション、という当たり前のようでありがたいお話。デザインについて真剣に語りかける情熱やアイディアに、次第にエンジニアからの理解や支持を得られるようになっていったとか。テクニカルな話がメインだったのでこの辺はもう少し話してほしかったところ。

Firefox UI に関する今回のミッションはモダン化。UI デザインについてのチャレンジはブラウザならではのユニークなものが。ブラウザの主役は読み込んでくる HTML ページ。コンテンツのナビゲーションやデザインを壊さないようなブラウザ UI でありながらも、ユーザービリティ高いインターフェース、プラットフォーム間で共通の UI、それでいてメジャーバージョンアップに相応しい斬新なものでなくてはいけない、という非常にハードルの高い注文。

ベータリリース後に『今度の新しい UI 嫌い!』というコメントが 90% 以内だったら成功と見なす。つまり、10% の支持が得られれば成功、という目標設定をしいていたのが非常にユニーク。Mozilla チーム曰く、『どんなソフトウェアでも、既存ユーザーは必ず今使っているものを好む傾向があるので、90% は抵抗勢力だ』という考えだとか。なかなか斬新。エンタープライズ企業には受け入れられない条件ですかねー。

Firefox のブラウザシェア(参照 GIGAZINEMarketShare)は 18%くらい、と考えるとやっとアーリーアダプターの層を抜け出してアーリーマジョリティ層に入ったくらいでしょうか。これから残りのユーザーにアピールしていくにはまた違ったアプローチが必要になりそうです。

どんなブラウザを使っているかということを意識する人は最近少なくなってきているのかもしれません。特に僕の周りにいるビジネススクールの学生なんかは全く興味なしって感じが多いのです。でも、『IE よりも Firefox の方が安全で早いよ』なんていいながら自分の使っているブラウザを見せたりすると、セキュリティには興味があるみたいで、次の日には Firefox をちゃっかりと入れて使っていたりするのです。今、ブラウザ何使っているかを意識していないセグメントに、特定の製品を使ってもらうのは、実際にこういうメリットを伝えいる人が身近に必要なんではないでしょうか。企業内での標準ブラウザとしてのサポートも必要になるでしょう。

インターネット初期の頃、『検索エンジン何使ってる?』という質問に『Google』と応えるか『Yahoo!』と応えるかでその人のインターネットリテラシーがだいたい分かったものですが、ブラウザにもそういう日がやってきたら確実にシェアが広がってくるでしょう。

どーでもいいことですが、この Inside the Net のホスト役、Amber MacArthur はカナダでは珍しく、なかなかいけてる Geek ごのみのおねーちゃん。この 10 月で Inside the Net をやめることになっていて、ちょっと残念だなーと思っていた、今月からトロントの CityTV ネットワークでインターネット関連ニュースのレポーターになってました。

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Canada, Firefox, Technology